4 consejos vitales para la crianza de los hijos con depresión

Si tiene hijos, sabe que criarlos presenta desafíos en sus mejores días. Los padres con enfermedades mentales, sin embargo, lo tienen aún más difícil.

En particular, la depresión de los padres puede causar estragos en la psique de un niño. Lo que es peor, cuando los niños desarrollan problemas relacionados con la depresión de los padres, el estrés adicional puede empeorar la depresión de los padres. Por lo tanto, la depresión de los padres puede convertirse en un ciclo duradero de resultados negativos para toda la familia.



Los efectos de la depresión de los padres en los niños

En mi propia práctica como terapeuta que trabaja con niños y familias, encuentro que cuando los padres luchan condepresión, la paternidad se vuelve más difícil para ellos. Los estudios coinciden. De hecho, un estudiar publicado en elRevista de la Asociación Médica Estadounidenseconcluyó, 'La depresión de los padres es uno de los factores de riesgo más consistentes y mejor replicados para la ansiedad infantil y los trastornos de conducta disruptiva y para el trastorno depresivo mayor'.

No solo es probable que los niños con padres deprimidos tengan un aumentoriesgo genéticopara las enfermedades mentales mismas, pero los síntomas depresivos de los padres crean un estrés ambiental adicional para el niño.

Por ejemplo, si luchas con depresión , sabe lo difícil que puede ser mantener su desempeño en el trabajo, sus deberes en el hogar y sus relaciones con amigos y familiares. Si la depresión causa factores estresantes adicionales, como problemas matrimoniales o pérdida del trabajo, los niños también sufren.

Cuando los niños crecen en entornos estresantes o inciertos, pueden desarrollar sus propios problemas emocionales o de comportamiento. Desafío,ansiedad, o depresión son resultados comunes. De hecho, la mayoría de los niños que veo en mi consulta experimentan factores estresantes familiares. Primero debemos abordar los problemas con sus padres antes de que podamos esperar que el comportamiento del niño mejore.

Cómo la depresión afecta la crianza de los hijos

La depresión es una enfermedad mental compleja, y la experiencia y los desafíos de todos con ella difieren ligeramente. A continuación, se muestran algunas formas en que la depresión de los padres afecta a un niño o una familia, para ayudar a reconocer dónde se pueden hacer cambios.

Apego y unión interrumpidos

Cuando los padres luchan con la falta de energía, la falta de alegría y el aislamiento social que causa la depresión, no pueden comprometerse plenamente con sus hijos. Incluso pueden tener problemas para reunir energía para atender las necesidades básicas de un niño, por lo que los niños aprenden a confiar en sí mismos cuando los padres son demasiado difíciles de alcanzar.

Habilidades de afrontamiento interrumpidas

Según un reciente estudiar en el diarioPsiquiatría europea del niño y del adolescente, los niños parecen aprender diferentes mecanismos de afrontamiento de las madres y los padres, por lo que la depresión en cualquiera de los padres puede afectar la forma en que el niño maneja el estrés. Los autores sugieren que las madres tienden a ser una influencia tranquilizadora, proporcionando apoyo cuando el niño está molesto. Por otro lado, los padres tienden a fomentar estrategias de afrontamiento más asertivas o activas.

Por lo tanto, si bien los déficits de afrontamiento de un niño pueden variar según el padre que sufre depresión, el impacto en el niño permanece.

Aumento de la culpa o la autoinculpación de los padres

Los padres que sufren de depresión suelen conocer sussintomasafectan su paternidad, pero pueden tener dificultades para hacer cambios que saben que sus hijos necesitan. Además, los patrones de pensamiento negativos y la rumia que acompañan a la depresión pueden hacer que los padres asuman que su crianza es peor de lo que realmente es.

Estos factores establecen un ciclo de culpa y autocrítica que debilita aún más la confianza de los padres en sus habilidades. De hecho, un estudiar en elRevista de salud maternoinfantildescubrió que sentirse más eficaz como padre puede disminuir los síntomas depresivos de los padres.

Refuerzo de estrategias parentales ineficaces

En mi experiencia,padres que creen que causaron los problemas de sus hijostienen problemas para establecer límites apropiados con comportamientos infantiles comunes (piense en un niño pequeño con rabietas o un adolescente que viola el toque de queda).

Además, los padres que dudan de sus capacidades pueden estar más ansiosos y tienden areforzar la ansiedaden sus hijos en lugar de enfrentar con confianza los desafíos típicos como la ansiedad por separación. Debido a que se han metido en patrones ineficaces y no saben qué más hacer, los padres en estas situaciones a menudo ceden a la mala conducta o inadvertidamente fomentan la angustia de un niño.

¿Qué deben hacer los padres con depresión?

La crianza de los hijos con depresión no tiene por qué ser una situación permanente o desesperada. Hay muchas formas de encontrar ayuda o tratamiento para la depresión, y también brindar soluciones para que su hijo ayude a sobrellevar los problemas de salud mental de un padre.

1. Solicite ayuda profesional con la crianza de los hijos.

En mi práctica, encuentro que los padres con depresión se benefician de una guía específica sobre cómo ser padres de manera efectiva, no solo sobre cómo manejar sus propios síntomas. Un profesional puede ayudarlo a comprender el comportamiento típico de la infancia, cómo sus síntomas únicos pueden afectar ese comportamiento y cómo desarrollar un estilo de crianza que funcione mejor para usted.

2. Obtenga ayuda para su hijo

Un adulto neutral y capacitado que comprenda la experiencia del niño puede aliviar gran parte de la angustia que experimentan los niños cuando un padre tiene una enfermedad mental. A terapeuta puede enseñarle a su hijo sobre la depresión y cómo afrontarla eficazmente cuando interfiere con su relación.

Como ventaja adicional, esta terapia puede mejorar los problemas emocionales y de comportamiento del niño, rompiendo ciclos negativos que empeoran la depresión de los padres.

3. Encuentra alegría en las cosas pequeñas

A veces, vivir con depresión significa estar demasiado abrumado para apreciar el momento. Los niños, sin embargo, viven el momento todo el tiempo. Además, aprecian incluso las dosis más pequeñas de atención indivisa. Mientras recibe ayuda profesional para usted y su hijo, busque pequeñas alegrías que puedan compartir juntos. Un juego de mesa de 10 minutos, un refrigerio favorito o una caminata rápida al aire libre pueden marcar una gran diferencia para ambos.

4. Busque ayuda para usted

Si está luchando contra la depresión, la vida diaria puede ser abrumadora, especialmente si también es responsable del bienestar de los niños. Los síntomas depresivos importantes necesitan un tratamiento adecuado.Psicoterapiaofrece una gran cantidad de beneficios comprobados; además,manejo de medicamentospuede ayudar a algunas personas con depresión a lograr un mejor control de los síntomas.

Si busca ayuda, descubrirá que la crianza de los hijos puede volverse más fácil con el tiempo y la curación, y su familia, incluido su hijo (o hijos), se beneficiará de un entorno más saludable y positivo.