Psicología de la extinción

La idea de los recuerdos borrados es una trama clave en muchos programas de televisión y películas; no importa la década, el concepto no parece envejecer y sigue siendo un elemento fijo del trabajo de ficción. Sin embargo, la investigación de la memoria encuentra que una vez que se forma una memoria, es extremadamente difícil de eliminar. En psicología, este concepto se llama extinción y se define como el debilitamiento gradual de una respuesta condicionada que resulta en una conducta que se detiene o se extingue con el tiempo. La psicología de la extinción está relacionada con las teorías del condicionamiento clásico y operante y, en determinadas circunstancias, se puede aplicar a susalud mental.

Causas de extinción

Cuando una persona tiene como objetivo eliminar un comportamiento aprendido, existe una diferencia clave entre el almacenamiento de su memoria y la expresión de la memoria, es decir, la diferencia entre lo que una persona sabe y lo que una persona le dice a otra persona que conoce. En la psicología de la extinción, una conexión entre dos eventos se puede explicar a través del condicionamiento clásico y condicionamiento operante .



  • Condicionamiento clásico.Esta teoría de Pavolvia se centra en un estudio de cómo los perros aprendieron a asociar el sonido de una campana con la comida. Cuando los perros escucharon la campana, salivaron anticipando la inminente comida. Los conceptos clave del condicionamiento clásico incluyen el emparejamiento intencional de un estímulo condicionado (comida) y una respuesta involuntaria (salivación), así como el emparejamiento de estímulos con el comportamiento voluntario sin ningún condicionamiento. Por ejemplo, si tiene una experiencia aterradora al conducir un automóvil a través de un puente específico, es posible que tenga la misma respuesta involuntaria cada vez que lo cruza, como una frecuencia cardíaca acelerada, sin darse cuenta.
  • Condicionamiento operante.Esta teoría se hizo famosa por los experimentos de 'Skinner Box' de B.F. Skinner, que consistían en poner un pequeño roedor en una jaula con una barra en una pared que podía empujarse para recibir una bolita de comida. Cuando el roedor descubría que empujar la barra resultaba en una recompensa, retrocedía y continuaba empujándola una y otra vez. El sujeto aprendió que el comportamiento voluntario de empujar esa barra produjo una sabrosa recompensa. En el condicionamiento operante, un comportamiento voluntario aprendido (empujar la barra) se empareja con una respuesta condicionada (bolita de comida).

Condicionamiento clásico y operante en la psicología de la extinción

Los procesos de aprendizaje que ocurren de forma natural o intencional a través del condicionamiento clásico y el condicionamiento operante juegan un papel importante en la psicología de la extinción. En el caso del condicionamiento clásico, por ejemplo, una persona puede aprender a tener una reacción de miedo cuando ocurre algo angustioso. En el ejemplo de conducir sobre un puente, el estímulo condicionado, la extinción ocurre si una persona va al lugar muchas veces y no pasa nada malo. La reacción involuntaria de un ritmo cardíaco acelerado mientras se conduce por el puente eventualmente se extinguirá y, eventualmente, podrá cruzar el puente sin tener una reacción física negativa.

Para el condicionamiento operante y la extinción, al igual que el pequeño roedor recibe una bolita de comida cada vez que presiona una barra, un comportamiento eventualmente se extingue si la recompensa ya no sigue. Si una persona quiere que la respuesta de comportamiento aprendido del roedor se extinga, necesita quitarle la recompensa de comida. Finalmente, el roedor dejará de presionar la barra cuando se dé cuenta de que no hay una recompensa deliciosa.

La extinción no es permanente

Cada vez que se detiene una respuesta condicionada, como el roedor y empujar la barra, ¿significa eso que el comportamiento se ha ido permanentemente? Bueno no exactamente. La investigación de Pavolv encontró que en casos de extinción, el sujeto de la investigación no necesariamente regresa a su estado incondicionado. Incluso esperar varias horas o días después de eliminar una respuesta puede resultar en la recuperación espontánea de la respuesta. Como el nombre sugiere, Recuperacion espontanea implica la reaparición de una respuesta que se creía extinta.

Además de la recuperación espontánea, el programa de refuerzo de ciertos comportamientos también impacta en cuán permanente es la extinción. Esto significa que cómo y cuándo se refuerza un comportamiento puede influir en la susceptibilidad a la extinción, como reforzar un comportamiento solo una parte del tiempo. En este caso, el refuerzo solo se proporciona después de que haya transcurrido una cierta cantidad de tiempo, lo que ayuda a que los comportamientos se vuelvan más fuertes y más resistentes a la extinción con el tiempo.

Es importante tener en cuenta que hay diferentes formas manipulación farmacológica también puede potenciar la extinción y puede ocurrir porque se refuerza algún aspecto de la memoria de extinción. Se cree que este tipo de manipulación para mejorar la extinción mejora la tasa de respuesta de una persona y puede hacer que el comportamiento se elimine por un período de tiempo más largo, lo que hace que sea menos probable que tenga una recuperación espontánea.

Cómo se forman y olvidan los recuerdos

Comprender cómo se forman y mantienen los recuerdos es una base importante para comprender cómo podrían borrarse. En nuestros cerebros, el hipocampo juega un papel esencial en el procesamiento de información negativa o estresante y en la formación de recuerdos. Esto significa que cuando una persona experimenta algo estresante, el evento se captura y almacena en una población de neuronas llamada engrama. Con el tiempo, estos engramas se convierten en parte de una red conectada más grande, y la recuperación de la memoria se basa en la reactivación de las células del engrama a través de la conexión sináptica.

Si bien algunos pueden creer que el acto de olvidar es algo que ocurre gradualmente con el tiempo, al igual que un atleta puede perder la forma durante la temporada baja porque no está entrenando ni usando sus habilidades, es un poco más complejo que eso. Olvidar algo no sucede por desuso sináptico, más bien, estudios muestran se debe a que las microglías están tomando medidas activas para eliminar las conexiones sinápticas innecesarias. La microglía son células del sistema nervioso central responsables de la integridad de los engramas.

Cómo utilizar la extinción en tu vida

Quizás esté tratando de dejar de fumar, pero asocie una gran comida con un cigarrillo después de la cena, o tal vez esté tratando de superar su miedo a conducir, pero asocie la experiencia de conducir con falta de aire, sudoración y un aumento de la frecuencia cardíaca. No importa el escenario, si hay una asociación que espera extinguir, la psicología puede ayudar a modificar o eliminar su respuesta no deseada. Si bien los métodos pueden parecer difíciles de entender o implementar por su cuenta, la orientación personalizada puede ayudarlo a alcanzar su objetivo.

La mejor manera de cambiar sus comportamientos, malos hábitos y reacciones físicas no deseadas es comunicarse con unprofesional de salud mental con licencia. Trabajar con un terapeuta puede ayudarlo a obtener orientación sobre cómo eliminar las asociaciones desafiantes. Obtener ayuda puede ayudarlo a mejorar su calidad de vida y tener un impacto positivo en su salud física y mental. Si bien la extinción puede no ser permanente, hay formas de cambiar o eliminar sus comportamientos no deseados con el tiempo.