Efectos secundarios: sopesar los pros y los contras de los medicamentos

La medicación puede ser un arma de doble filo. Es irónico cuando una pastilla que se supone que te hace sentir mejor en realidad te hace sentir peor, tal vez de formas no relacionadas con la razón por la que estabas tomando el medicamento en primer lugar.Medicamentos psiquiátricos, especialmente ciertas clases de antidepresivos, que se utilizan para el tratamiento de ambosansiedadydepresión, son conocidos por causar efectos secundarios indeseables.

Fatiga. Zaps cerebrales. Náusea. Mareo. Sentirse como un zombi. Sudoración excesiva. Nombra un efecto secundario, lo he experimentado.



Efectos secundarios inclusoaterrizó en mí en la sala de emergenciasHace unos años, cuando comencé a tomar un nuevo medicamento que me hizo sentir mal del estómago y perder mi apetito usualmente voraz. Apenas comía ni bebía nada. No hace falta decir que mi deshidratación y desnutrición me llevaron a una ambulancia y terminé en una sala de emergencias de la ciudad de Nueva York donde el único consejo del médico fue: 'Deja de tomar ese medicamento'.

Sin embargo, no fue tan fácil. No quería tener ganas de llorar todas las mañanas y tener ataques de pánico en el trabajo todos los días. Pero, ¿valía la pena sentirse tan enfermo físicamente por la promesa de un poco más de cordura?

Efectos secundarios causados ​​por medicamentos psiquiátricos

Los medicamentos psiquiátricos pueden causar una amplia gama de efectos secundarios, según la persona y el tipo de medicamento que se esté tomando. De acuerdo a Steven Siegel, MD, PhD, presidente del departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Escuela de Medicina Keck de la USC, algunos de los efectos adversos más comunes de los antidepresivos son 'fatiga leve, aumento de peso leve, disminución del rango emocional y reducción de la libido'.

Sin embargo, existen muchos efectos secundarios menos comunes de los antidepresivos, como boca seca y visión borrosa . Irónicamente nuevamente, los antidepresivos que se usan para tratar la depresión y la ansiedad pueden causar un aumento de los sentimientos de depresión, ansiedad y pensamientos suicidas.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de los antipsicóticos, que se recetan paraesquizofreniay el trastorno bipolar, son 'aumento del apetito (y el aumento de peso resultante), aumento de la prolactina (las mujeres pueden lactar y los hombres desarrollan tejido mamario), somnolencia [somnolencia] e inquietud', según Siegel.

Ansiolíticos, o medicamentos contra la ansiedad , como las benzodiazepinas (Xanax, Klonopin y similares) pueden causar somnolencia, confusión, sedación y aumento de peso. Por lo general, se recetan para personas con desórdenes de ansiedad.

Realmente no existe ningún medicamento que venga sin el riesgo de algún tipo de efectos secundarios a corto o largo plazo.

Prevalencia de efectos secundarios con medicamentos psiquiátricos

No todo el mundo experimentará los efectos secundarios de sus medicamentos (¡patos de la suerte!), Pero las investigaciones han demostrado que es relativamente común tener efectos secundarios durante al menos una parte del tratamiento. Un estudio encontró que el 55% de los participantes tuvo uno o más efectos secundarios molestos después de los días 75 a 105 de tratamiento al tomar ISRS, la clase de antidepresivos más comúnmente recetada, que incluye Paxil, Zoloft, Prozac y Lexapro, por nombrar algunos de los más populares .

Otro estudio mostró que el 54% de los participantes experimentaron efectos secundarios de sus medicamentos antipsicóticos. De esas personas, el 41% dijo que sus efectos secundarios eran muy o extremadamente molestos.

Entonces, ¿cómo se decide si estos efectos secundarios valen la pena?

Sopesar los pros y los contras de los medicamentos

Cuando experimente efectos secundarios, usted y su médico deben tomar una decisión sobre si lidiar con los efectos secundarios es peor que lidiar con los síntomas de su enfermedad.condición de salud mental. Casi se convierte en un juego de Preferirías. ¿Prefieres tener un mejor estado de ánimo y más motivación, pero experimentardisfunción sexual como efecto secundario,o¿Continúa sintiéndose deprimido sin motivación pero tiene su vida sexual 'normal'?

“Es importante reconocer que existen riesgos por no recibir tratamiento, por lo que ese es el efecto secundario de no tratar, por así decirlo. Entonces siempre hay que equilibrar los efectos secundarios con los efectos beneficiosos del medicamento ”, afirma Siegel. 'El enfoque desproporcionado en los efectos secundarios conduce al uso de medicamentos ineficaces para reducir el riesgo / responsabilidad, pero también reduce el beneficio'.

Esencialmente, tendrá que determinar cuánto beneficio obtiene del medicamento para la afección para la que lo está tomando. ¿Está experimentando alivio y reducción de los síntomas de la condición de salud mental por la que está siendo tratado? Si realmente se siente mejor mentalmente, ¿puede soportar los efectos secundarios que está experimentando?

Si acaba de empezar a tomar un nuevo medicamento psiquiátrico, Siegel recomienda esperar y darle una oportunidad, al menos un poco. “Muchos [efectos secundarios] se reducen, pero no desaparecen, después de unas pocas semanas”, dice. Por lo general, esto es especialmente cierto para los efectos secundarios que involucran malestar estomacal, por ejemplo, cuando su cuerpo se adapta a un nuevo medicamento o una nueva dosis.

“La interrupción de la medicación es una opción para aceptar los síntomas y enfermedades que se estaban tratando. En general, la enfermedad es mucho peor que los efectos secundarios ”, dice Siegel. Además, dice que es muy raro que alguien experimente más efectos secundarios que beneficios de una medicación psiquiátrica, si la medicación se prescribe de manera adecuada. Sin embargo, si han pasado algunas semanas y los efectos secundarios que está experimentando son debilitantes, más debilitantes que la condición de salud mental que está enfrentando, es hora de dejar el medicamento y cambiarlo por uno nuevo.

Hay ciertas condiciones o situaciones en las que es más realista dejar los medicamentos y simplemente depender de los cambios de estilo de vida yterapia. Seigel dice: “La depresión y la ansiedad de leve a moderada pueden tratarse con terapia si el paciente está dispuesto a cambiar y el terapeuta está capacitado. En esos casos, los efectos secundarios de los medicamentos pueden no ser obligatorios, pero solo porque los medicamentos no lo son '.

Nuevamente, esta es una decisión que debe tomar junto con su médico, no por usted mismo. Pero, si sufre de depresión o ansiedad leve a moderada que no está afectando gravemente su capacidad para funcionar día a día, existe una buena posibilidad de que su médico esté a bordo para dejar de tomar un medicamento y recibir terapia de manera segura. sea ​​su tratamiento principal. “Existe una gran evidencia que dice que la psicoterapia es más duradera y efectiva que la medicina”, dice Siegel. 'Simplemente no es muy rápido'.

Si está experimentando efectos secundarios indeseables pero aún desea seguir tomando medicamentos, tiene opciones. Afortunadamente, hay muchos otros medicamentos que puede probar o medicamentos que puede agregar para contrarrestar ciertos efectos secundarios. Usted y su médico pueden probar diferentes dosis, diferentes clases de medicamentos o incluso simplemente tomar el medicamento actual a una hora diferente del día. Todas estas alteraciones pueden marcar la diferencia en términos de efectos secundarios.

La línea de fondo

Puede requerir mucho ensayo y error, peroesEs posible encontrar un medicamento que funcione para aliviar sus síntomas de salud mental y que no le cause mucha angustia con efectos secundarios. Tenga paciencia y comprenda que es posible que encontrar el medicamento adecuado para usted no suceda de la noche a la mañana. Cuando encuentre el mejor medicamento para usted y se sienta bien física y mentalmente, valdrá la pena.

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