Los desafíos de crecer con un padre que tiene una enfermedad mental

Uno de cada cinco adultos vive con una enfermedad mental, por lo que es lógico que haya muchos niños criados por padres que luchan contra la enfermedad mental. La enfermedad mental abarca muchos trastornos, desde el trastorno bipolar hastadepresión- y su gravedad varía de leve a grave.

Cabe mencionar que hay muchos padres valientes y fuertes que están en tratamiento por su enfermedad mental y pueden criar a sus hijos con estabilidad y amor. Pero este no es siempre el caso. Los niños que son criados por padres con enfermedades mentales graves o no tratadas van a sentir los efectos, ya sea que estén conscientes de lo que está sucediendo en ese momento o no.



Efectos de la enfermedad mental de los padres en los niños

Crecer con un padre que tiene una enfermedad mental “puede llevar a que un niño se sienta inseguro, ansioso y descuidado”, dice la terapeuta de Talkspace Kimberly Leitch, LCSW-R. La vida puede ser inestable e impredecible, y es posible que los niños no aprendan las habilidades adecuadas para afrontar la situación. “En lugar de adaptar habilidades de afrontamiento saludables, pueden aprender temprano sobre habilidades de afrontamiento negativas a través de la observación”, explica Leitch.

Es más, muchos padres con enfermedades mentales se automedican, tal vez recurriendo a las drogas o al alcohol para calmar sus síntomas. Este es un comportamiento de mala adaptación que puede transmitirse a un niño.

Los niños pueden desarrollarse desórdenes de ansiedad basado en las formas aterradoras en que sus padres se comportan, a menudo sin tener una forma de procesar este comportamiento. Leitch da el ejemplo de un padre que sufre de trastorno bipolar y experimenta episodios maníacos.

'Un niño no siempre entenderá que no es un comportamiento normal', dice Leitch, y agrega que la misma idea significa episodios y comportamientos depresivos. “No necesariamente entenderán que esto es lo que sucede cuando sus padres están enfermos, así es como están sus padres”, explica.

Normalización del comportamiento irregular en los ojos de un niño

Parte de lo que hace que crecer de esta manera sea tan desafiante es que la mayoría de los niños no son conscientes de que sus padres tienen una enfermedad mental. Creen que la forma en que viven y son criados es completamente normal.

“Un niño al que sus padres le leen y arropan todas las noches probablemente asume que todos los niños experimentan eso porque esa es su norma”, dice Leitch. 'Tener un padre con una enfermedad mental puede provocar rechazo social, problemas sociales y la disolución de la familia, pero es posible que un niño no sepa que el padre es la causa'.

Para hacer frente, muchos niños terminan convirtiéndose en los cuidadores de sus padres, sin saber que se les está asignando algo que va más allá de lo que debería esperarse de un niño. Esto puede llevar a sentimientos de abandono, aislamiento, problemas de confianza y baja autoestima, describe Leitch.

Cómo la resiliencia permite a los niños llevar una vida normal

Sin embargo, puede haber un lado positivo en todo esto. Aunque recuperarse de haber sido criado por un padre con una enfermedad mental puede ser extremadamente difícil,esposible. Muchos niños crecen y se convierten en adultos resistentes que pueden superar el dolor que les sobrevino durante la niñez.

En su investigar , Lynne McCormack, psicóloga de la Universidad de Newcastle, Australia, descubrió que hay tres atributos que exhiben los adultos en recuperación que han sido criados por padres con enfermedades mentales: “crecimiento inesperado en empatía y compasión, gran ingenio y autenticidad personal a través de la educación superior . '

Además, como explica McMormack, sus hallazgos muestran que es posible redefinir positivamente su identidad incluso después de soportar el trauma relacionado con vivir con un padre que tiene una enfermedad mental.

Para conseguir ese lugar se necesita conciencia de uno mismo, amor propio y reconocimiento y aceptación de su padre como una persona que tiene una enfermedad mental. En algunos casos, es posible que tengaheredó la enfermedad mental de sus padresya sea genéticamente (el trastorno bipolar y la esquizofrenia tienen un vínculo genético, dice Leitch) o mediante el comportamiento aprendido desde la infancia. Recibir tratamiento por eso, y comprenderlo dentro del contexto de su educación, es vital.

Procesamiento de la enfermedad mental de los padres en la edad adulta

La mayoría de los adultos se benefician enormemente detener un terapeuta de confianzaque pueda ayudarlos a procesar su infancia y comprender claramente cómo les ha afectado. Dado que crecer con un padre con una enfermedad mental puede ser traumático, a menudo se recomienda que busque un terapeuta que se especialice en superar el trauma.

El camino por delante estará lleno de baches, peroeses posible forjar un camino por delante que no está definido por los traumas de su educación, sino por una vida nueva, saludable y feliz que usted mismo define.