La diferencia entre psicología y psiquiatría (y cómo funcionan juntas)

'¡Oh, mi hija también es psicóloga!' mi compañero de asiento se entusiasmó cuando le dije que yo era unpsiquiatra. Cuando me instalé en un vuelo nocturno de larga distancia, no me sentí presionado en ese momento para resaltar las diferencias entre las dos profesiones a menudo confusas.

De hecho, pregúntele a la persona promedio qué es un 'psiquiatra' o para diferenciar entre los roles de un psicólogo y unpsiquiatray espere recibir una gran cantidad de respuestas diferentes.



Si bien tanto la psiquiatría como la psicología se ocupan de la evaluación ytratamiento de personas con una amplia gama de necesidades de salud mental, existen importantes diferencias que vale la pena señalar entre los dos campos, así como entre sus profesionales. Es especialmente importante para el individuo que se queda preguntándose: ¿debería ver a un psicólogo (u otro tipo de psicoterapeuta) o un psiquiatra?

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un psiquiatra y un psicólogo?

¿Qué es un psiquiatra?

En el nivel más básico, un psiquiatra es un médico que puede recetar medicamentos, mientras que un psicólogo trata los problemas de salud mental por medios que no son medicamentos (es decir, psicoterapia o 'terapia de conversación').

Los psiquiatras primero deben asistir a la escuela de medicina durante cuatro años y luego completar al menos otros cuatro años de capacitación especializada en psiquiatría. Por lo general, el primer año de capacitación en psiquiatría incluye capacitación en medicina interna, neurología y pediatría, lo que garantiza que los psiquiatras estén en sintonía con todos los sistemas y funciones corporales. La formación médica integral prepara a los psiquiatras para identificar un amplio diferencial de diagnósticos potenciales, incluida la categoría de “ imitaciones médicas , ”O condiciones médicas que se hacen pasar por trastornos psiquiátricos.

Los psiquiatras también están capacitados para brindar una variedad de psicoterapias basadas en evidencia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC). Y, mientras un mayoría de psiquiatras continúan enfocando su práctica en el tratamiento de los trastornos mentales a través de medicamentos solos (a menudo denominados 'administración de medicamentos' o 'farmacoterapia'), algunos psiquiatras pueden optar por practicar la psicoterapia sola o con una combinación de medicamentos y psicoterapia ('terapia combinada ”).

¿Qué es un psicólogo?

Los psicólogos, por otro lado, no asisten a la escuela de medicina y no son médicos; en cambio, asisten a la escuela de posgrado, que a menudo dura entre 5 y 8 años, para obtener un título de doctorado, como un doctorado. o un Psy.D., y se especializan en evaluar ytratar los trastornos de salud mental a través de una variedad de intervenciones no farmacológicas y psicoterapias. Muchos psicólogos también están especialmente capacitados en pruebas, administración e interpretación psicológicas.

No todos los psicoterapeutas son psicólogos. Sin embargo, algunos psicoterapeutas, por ejemplo, son trabajadores sociales clínicos con licencia o médicos de salud mental que también están capacitados para proporcionar una variedad de psicoterapias. Independientemente de su experiencia profesional, la mayoría de los psicoterapeutas en los Estados Unidos no pueden recetar medicamentos (con la excepción de los psicólogos que se encuentran criterios específicos en Illinois, Iowa, Luisiana y Nuevo México).

¿Confuso? Tal vez un poco. Pero aquí está la regla general: los psiquiatras y los psicólogos pueden practicar psicoterapia, pero solo los psiquiatras, al igual que cualquier médico, pueden recetar medicamentos como antidepresivos o ansiolíticos (piense: Prozac o Zoloft).

Además, tenga en cuenta que muchos psiquiatras y psicólogos no operan en silos. De hecho, con frecuencia colaboran (y se refieren entre sí), incluso cuando no trabajan en el mismo espacio físico, para proporcionar las mejores modalidades terapéuticas para sus pacientes. Incluso pueden trabajar juntos en la misma plataforma como Talkspace. Es bastante común que las personas sean tratadas por un psicólogo o psicoterapeuta, así como por un psiquiatra, dependiendo de sus necesidades clínicas.

¿Es la psiquiatría mejor que la psicología?

Ambas cosaspsiquiatrasy los psicólogos son profesionales de la salud mental que dedican sus carreras a mejorar la salud mental y el bienestar de las personas. Dependiendo de sus necesidades y situación particulares, uno puede estar mejor equipado para ayudarlo que el otro. Los psiquiatras tienden a ser más apropiados para el tratamiento de salud mental severo, ya que pueden prescribir medicación junto con el tratamiento psicológico. La mayoría de los psicólogos solo pueden proporcionarterapia, pero siguen siendo muy beneficiosos para problemas de salud mental menos graves.

¿Cuándo debería consultar a un psiquiatra en lugar de a un psicólogo?

En términos generales, aquí hay algunos casos en los que tiene sentido buscar un psiquiatra:

  1. Está buscando específicamente un profesional médico o le ha dicho que necesita medicamentos para tratar unacondición de salud mental
  2. Tiene incertidumbre sobre qué está causando sus síntomas o qué es lo que subyace al problema principal (por ejemplo, la depresión puede ser causada por una serie de afecciones médicas, como el hipotiroidismo o un problema neurológico, que un psiquiatra, que tiene una amplia experiencia médica, es bien posicionado para identificar
  3. Tiene un historial médico complicado y / o un problema de salud mental más grave, como trastorno bipolar o esquizofrenia,lo que frecuentemente implica el manejo de la medicación como parte del tratamiento.

Si nada de lo anterior se aplica a usted y está buscando específicamente un tratamiento que no incluya medicamentos, entonces buscar un psicólogo o psicoterapeuta puede ser el camino correcto. Los niveles leves de ansiedad y depresión, por ejemplo, se tratan de manera rutinaria y eficaz con psicoterapia sola y sin el uso de medicamentos.

Por supuesto, estas son generalizaciones amplias. Lo que tiene sentido para una persona puede no tenerlo para otra. Lo más importante es que reciba el tratamiento que sea más beneficioso para.

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