Lo que desearía que alguien me hubiera dicho sobre cómo funciona realmente la terapia

La primera vez que estacioné mi auto en la oficina de un terapeuta, no tenía idea de cómo sería la experiencia. Las únicas imágenes que tenía eran de 'Good Will Hunting' y 'Equus', ambas grandes películas, pero que no retratan con precisiónterapia. Era escéptico, me preocupaba que fuera una pérdida de tiempo y dinero.

Después de años de charlar con terapeutas, otros asistentes a la terapia y personas que estaban indecisas, aprendí que muchas personas que consideran la terapia sienten lo mismo antes de comprometerse. La terapia es diferente para todos, pero existen mitos y conceptos erróneos comunes que no son ciertos, que impiden que las personas reciban los beneficios que yo tengo.



Para romper esta barrera del estigma, me acerqué a los terapeutas y me basé en mi propia experiencia. Siga leyendo para conocer la verdad sobre la terapia.

No existe el momento de 'No es tu culpa': el progreso ocurre gradualmente

¿Recuerdas esa gran escena en 'Good Will Hunting' donde el personaje de Robin Williams abraza a Will y le dice 'No es tu culpa' hasta que se derrumba y llora por primera vez? Después de eso, Will da un giro a su vida y parece superar instantáneamente su trastorno de apego. La película implica en gran medida que comienza a hacer uso de su brillantez, deja de andar con sus amigos y conduce a California para volver con su novia.

Es una gran película y esa escena me hizo llorar la primera vez que la vi. Pero no hay un gran momento eureka en la terapia en el que superes tus problemas con un gran llanto. La terapia es más como una serie de pequeños avances.

Tuve momentos en terapia en los que me di cuenta de algo y experimenté una catarsis, pero no cambié inmediatamente mi comportamiento y creencias hasta el punto en que ya no era un problema. Tuve que trabajar en ello fuera de la terapia y volver a abordar el tema en mi próxima sesión, algo que Will no hace.

La terapia no te 'arregla' porque no estás roto

Ésta es una de las áreas en las que la terapia y el tratamiento médico difieren enormemente. Con tratamiento médico, el mejor resultado es una cura en la que se erradica la enfermedad y se asegura de que no regrese. En terapia, esto no es posible porque las enfermedades mentales, las creencias negativas y los comportamientos desadaptativos no son enfermedades.

'La terapia ayuda a los clientes a descubrir fortalezas y aprender nuevas habilidades que les permitirán enfrentar los desafíos que surgen en la vida', consejero Crystal Johnson dijo a Talkspace. 'Una experiencia de terapia exitosa no significa que un cliente esté curado, significa que la persona tiene los recursos internos y externos para lidiar con los altibajos de la vida'.

Así es como me siento acerca de mi experiencia en la terapia. La terapia ha reducido algunos de los síntomas psicosomáticos de mi enfermedad mental, pero no la va a erradicar. Es sobre todo una herramienta para afrontar mejor mis problemas. No puede arreglarme porque nunca me rompí.

La terapia puede ser asequible

El costo promedio de una sesión de terapia está entre $ 75 y $ 150, pero no tiene que pagar tanto. A continuación, se muestran algunas opciones para una terapia asequible:

  • Terapia de grupo
  • Asesoramiento gratuito de las escuelas (si se ofrece)
  • Terapia onlinede terapeutas licenciados

No siempre hay un sofá y la gente no siempre se acuesta en él

Este es otro cliché que el cine y la televisión perpetúan. Muchos terapeutas tienen sofás en sus oficinas, pero pocos insistirán en que se acueste en ellos y aparte la mirada de ellos. Hay tantas oficinas sin sofá, solo sillas y algunas cajas de pañuelos.

Esta percepción perdura debido al psicoanálisis y la influencia de Freud en la psicología. Durante la época de Freud, era común que los terapeutas insistieran en que los pacientes se acostaran en un diván y apartaran la mirada de ellos porque creían que eso lo hacía más abierto. Sin embargo, esto también hace que sea más difícil vincularse con el terapeuta.

Hoy en día, los terapeutas que practican el psicoanálisis son raros, mientras que la terapia cognitivo-conductual [TCC] y otras prácticas se han vuelto populares.

¿Qué sucede durante la terapia?

Las sesiones de terapia pueden verse como talleres de resolución de problemas. En cada sesión, una discusión con su terapeuta analizará su posición y el estado del problema que lo trajo. Recuerde que la terapia es un proceso incremental que ocurre con el tiempo y el crecimiento, y cada sesión de terapia sirve como un paso en su progreso. . Durante la terapia, puede hablar sobre cualquier cosa que tenga en mente y su terapeuta lo escuchará. Puede hablar abierta y vulnerablemente de sí mismo; sus conversaciones con su terapeuta son confidenciales.

Una vez que haya descompuesto sus sentimientos, su terapeuta podría brindarle una idea en respuesta o ayudarlo a deconstruir y sintetizar lo que acaba de compartir. También pueden darle una tarea o algo en qué pensar si creen que es importante para su proceso.

En general, durante la terapia podrá desentrañar y revelar todo lo que le moleste y recibir comentarios constructivos para ayudarlo a mejorar su salud mental.

Los terapeutas hacen más que escuchar

El cliché de la “pantalla en blanco” donde los terapeutas apenas se relacionan con los clientes es otro vestigio de los primeros días de la psicoterapia.

Talkspace habló con el terapeuta Donna Corbett , quien ofreció una descripción precisa de cuán activos son los terapeutas.

“La terapia es un proceso interactivo porque es una relación”, dijo. 'Al principio, puedo hablar menos o hacer más preguntas a medida que conozco a mi paciente, pero a medida que pasa el tiempo, comparto mis pensamientos cuando será útil'.

Algunos terapeutas asumen un papel aún más activo que Corbett. Tuve uno que hablaba más que yo, lo que dice mucho.

Pero los terapeutas no le dicen qué hacer

Los terapeutas son diferentes a los entrenadores. Lo guiarán hacia las soluciones que creen que son las mejores, pero no le sugerirán cosas directamente. Terapeuta Bethany Raab tenía un mensaje para los clientes potenciales que se preocupan por este tema.

'No puedo obligarlos a hacer nada, ni quiero hacerlo', dijo.

Depende de los clientes aplicar lo que aprenden durante las sesiones, agregó.

O pregunte '¿Cómo te hace sentir eso?'

Este es otro cliché del cine y la televisión. Si piensa en lo estúpida que puede ser la pregunta, comprenderá por qué la mayoría de los terapeutas no hacen esto.

Imagina que le dices a un terapeuta que tu padre engañó a tu madre y te abandonó cuando eras un niño. Luego respondió con '¿Y cómo te hace sentir eso?'

Obviamente te hizo sentir terrible, así que ¿por qué molestarte con una pregunta tan inútil?

El terapeuta Rick Cormier está familiarizado con este cliché y, medio en broma, les ha dicho a sus clientes: “Prometo nunca preguntarles cómo los hace sentir algo. Me importa cómo funcionas '.

La terapia no tiene por qué ser sobre la niñez

Hablando de Freud, su influencia ha hecho que los posibles pacientes se preocupen de que sus terapeutas conecten innecesariamente todo con su infancia y se obsesionen con el sexo, buscando problemas inconscientes que no existen. Es posible que tenga que hablar sobre su infancia si es relevante, pero estará lejos de ser lo único que debata.

“Atrás quedaron los días de Freud y el hiper-enfoque en factores inconscientes”, dijo el profesor de Northeastern University. Kristen Lee Costa . “Hoy, más que nunca, contamos con modalidades de tratamiento prometedoras basadas en la evidencia que son prácticas y probadas”.

La terapia se ha vuelto más científica desde el apogeo del psicoanálisis. Freud basó gran parte de su trabajo en supuestos y teorías, mientras que la terapia moderna ha numerosos estudios que avalan su eficacia .

La terapia no es fácil

Disfruto de la terapia, pero progresar no es fácil. Cuando comencé, tuve que desafiar las creencias negativas que se sentían tan profundas como mi médula, cosas a las que me aferré durante casi una década. A veces, parecía imposible cambiar. Tuve que pasar decenas de horas pensando y desafiándome fuera de la terapia para desarrollar creencias positivas y objetivas.

Para otros, la terapia es aún más difícil. Antes de llegar a las creencias, debe abrirse, lo que puede ser un desafío.

Pero no tiene por qué durar el resto de su vida

Las personas a menudo no se comprometen con la terapia porque temen quedarse atrapadas allí hasta que mueran. No hay nada de malo en continuar la terapia por el resto de su vida, pero no es necesario. Los terapeutas no quieren tanto tu dinero.

De hecho, tuve un terapeuta quearrojadome. Dijo que no lo necesitaba y que había progresado lo suficiente como para dejar la terapia de forma permanente. No me sentía dependiente de él, pero no estaba de acuerdo, sobre todo porque mis síntomas no se habían reducido al nivel que quería.

Una forma de evitar esto es inscribirse en una terapia a corto plazo, como el amable consejero Alicia Taverner ofertas.

'En la sesión inicial, hablo con los clientes sobre los objetivos y cuándo sabrán que ya no tienen que ir a terapia', dijo Taverner. 'Esto prepara el escenario para verificar continuamente sus objetivos y evaluar cuándo terminará la terapia'.

Si desea asegurarse de que la terapia no dure demasiado, intente encontrar a alguien con el enfoque de Taverner o pídale a su terapeuta que establezca metas a largo plazo para eventualmente irse.

La terapia en línea es una cosa (y los terapeutas en línea son igual de buenos)

Durante muchos años después de comenzar la terapia, no sabía que existía la terapia en línea. Después de que me enteré, dudé de la eficacia. Parte de esto se debió a la serie de Showtime 'Web Therapy', donde Lisa Kudrow interpreta a Fiona Wallace, una terapeuta terrible y obsesionada con sí misma. Me encantó el programa y pensé que Lisa Kudrow era muy graciosa, pero inconscientemente distorsionó mi punto de vista como lo hizo “Good Will Hunting”. Asumí que los terapeutas en línea no eran tan creíbles como los de consultorio.

Ahora he acudido a terapeutas tanto en línea como en el consultorio. Ambos tenían licencia y estaban igualmente capacitados. De hecho, desearía haber comenzado la terapia en línea antes porque fue difícil convencer a mi último jefe de que me permitiera tomarme un tiempo libre del trabajo para asistir a las sesiones de terapia. Tenía que demostrar mi valía en la empresa antes de que él se sintiera cómodo dejándome llegar tarde una vez a la semana. Con la terapia en línea, el horario es más flexible y no tengo que ausentarme del trabajo.

Tener un terapeuta hombre o mujer no marca la diferencia

Está bien tener una preferencia de género por su terapeuta, pero no crea que elegir un terapeuta del mismo género mejorará significativamente la calidad de sus sesiones. Tampoco es probable que el género cambie la forma en que un terapeuta lo trata.

Cuando estaba buscando un terapeuta, tenía miedo de elegir una mujer. Pensé que cualquier terapeuta sería igualmente calificada y eficiente, pero me preocupaba que me juzgara si hablaba de acostarme con mujeres o usaba un lenguaje políticamente incorrecto.

Ahora que he tenido varias terapeutas, sé que mis ansiedades eran infundadas. Hombre o mujer, los terapeutas no te juzgan. Quieren que te sientas libre para ser tú mismo y decir lo que piensas sin pelos en la lengua.

Los terapeutas no pueden leer la mente y no se divierten analizando a las personas

A algunos clientes potenciales les preocupa que los terapeutas predigan lo que están pensando o analicen sus problemas en una demostración de destreza analítica al estilo de Sherlock Holmes.

Cuándo terapeuta Angela Essary era más joven, se encontró con personas que, al conocer su profesión, le hacían preguntas como '¿Qué estoy pensando ahora?' o '¿Estás analizando cosas todo el tiempo?'

La gente no busca su ayuda por esa razón, dijo, por lo que trata de no ser entrometida.

Recuerde, los buenos terapeutas quieren ayudarlo. No eres un espécimen para ellos. Eres un cliente, alguien que les importa.

Los terapeutas no pueden recetar medicamentos legalmente

No se preocupe por lanzar con un empujador de píldoras. Solo los médicos y psiquiatras pueden recetar legalmente medicamentos como los antidepresivos. Un terapeuta puede derivar a los clientes a unpsiquiatrasi cree que los síntomas son lo suficientemente graves como para justificar la mediación, pero prefiere tratarlo solo con psicoterapia. No reciben ninguna compensación por tales referencias.

La comprensión es el primer paso para una vida mejor

Una vez que comprendí cómo funcionaba la terapia y cómo podía aprovecharla, cambió mi mundo. Después de un episodio agobiante de depresión en la universidad donde estaba incapaz de dormir durante cuatro días , la terapia me ayudó a permanecer en la escuela, trabajar en mis síntomas y desarrollar creencias que mejoraron mi vida social y romántica.

Como no leí algo como esto, mis padres tuvieron que superar mi terquedad y convencerme de que fuera. Pero una vez que sepa cómo es realmente, hay una cosa menos que lo detiene. Puedes ser un terco de 20 años como yo o un sabio de 40 que se muestra escéptico con respecto a la terapia. De cualquier manera, nunca es demasiado tarde.

¿Quiere saber más sobre Talkspace? Aquí estánalgunas reseñas.