¿Qué es la psicología del desarrollo?

De vez en cuando, es posible que se pregunte cómo se convirtió en la persona que es hoy o por qué algunas personas actúan de manera diferente a otras. También puede haber pensado por qué un niño alegre puede convertirse en un adolescente rebelde, o por qué las personas adoptan diferentes puntos de vista, valores o principios a medida que crecen.

Estos son algunos ejemplos de preguntas que forman la base de la psicología del desarrollo.



¿Qué es la psicología del desarrollo?

A lo largo de nuestras vidas, pasamos por varias etapas vitales de desarrollo, en las que cada individuo crece y se adapta de formas estandarizadas y únicas. El campo de la psicología del desarrollo se centra principalmente en el estudio del desarrollo humano a través de estas etapas vitales y en el descubrimiento de nuevas y mejores formas para que las personas maximicen su potencial en cada etapa del desarrollo.

El Asociacion Americana de Psicologia describe la psicología del desarrollo como el estudio del crecimiento humano y los cambios a lo largo de la vida, que incluyen: crecimiento físico, cognitivo, social, intelectual, perceptivo, de la personalidad y emocional. El estudio de la psicología del desarrollo es de gran importancia para comprender cómo aprendemos y nos adaptamos.

La psicología del desarrollo se ocupó originalmente principalmente de la psicología infantil, pero el alcance de este campo se ha ampliado a lo largo de los años. En la actualidad, se centra en todas las etapas del crecimiento humano, desde la infancia hasta la vejez. La psicología del desarrollo examina cómo los bebés desarrollan la capacidad de funcionar en el mundo, los cambios que ocurren durante la adolescencia y la edad adulta, y la razón por la cual el cuerpo y la mente humanos a menudo disminuyen en la vejez.

El estudio de la psicología del desarrollo es vasto y con frecuencia se realizan nuevos descubrimientos científicos en cada etapa de crecimiento y desarrollo. La Asociación Americana de Psicología publica un revista mensual revisada por pares que tiene como objetivo promover el conocimiento sobre el desarrollo a lo largo de la vida humana. La revista ha realizado contribuciones significativas en el campo de la psicología del desarrollo, con notables hallazgos de investigación sobre cómo altos niveles de plomo contribuir a un coeficiente intelectual más bajo y reducir la capacidad de atención en los niños, y sobre los efectos nocivos de exponer a los niños a la violencia en la televisión y en los videojuegos.

Teorías de la psicología del desarrollo

Los psicólogos del desarrollo todavía estudian las formas en que los niños se desarrollan y cómo su desarrollo los afecta más adelante en la vida. Una extensa investigación en el área del desarrollo infantil ha dado lugar a una serie de teorías que brindan información sobre los factores que afectan el desarrollo de un niño y las acciones que maximizan el desarrollo de un niño al tiempo que minimizan los posibles retrocesos del desarrollo.

Las siguientes son algunas de las teorías más reconocidas en este campo.

Teoría del desarrollo psicosexual

Al desarrollar el campo del psicoanálisis, el famoso psicólogo Sigmund Freud hizo contribuciones significativas al campo de la psicología del desarrollo, incluida la teoría del desarrollo psicosexual. Freud propuso que las experiencias de una persona en diferentes etapas de la infancia afectan directamente el comportamiento y la personalidad de esa persona más adelante en su vida adulta.

Según esta teoría, hay cinco etapas universales de desarrollo . Cada etapa se centra en una zona erógena, que es la fuente de la energía psicosexual de una persona. En cada etapa del desarrollo hay cierta tensión entre el consciente (donde una persona es consciente de sus procesos mentales) y el inconsciente (los procesos mentales que una persona desconoce); esta tensión surge porque el consciente a menudo trabaja para suprimir el inconsciente.

Freud creía que cuando un niño pasa con éxito por cada una de estas etapas, el desarrollo culmina en una personalidad sana en la edad adulta. Sin embargo, no poder progresar a partir de los desafíos en una etapa influirá negativamente en el comportamiento de un niño como adulto. Si bien la teoría fue increíblemente influyente durante décadas, la teoría de Freud del desarrollo psicosexual tiene menos influencia en la actualidad.

Teoría del desarrollo psicosocial

Esta teoría fue desarrollada por el renombrado psicoanalista Erik Erikson, y sugiere que el crecimiento humano en todas las etapas, desde la infancia hasta la edad adulta, se puede organizar en ocho etapas distintas . Según Erikson, cada etapa de la vida presenta un dilema existencial que una persona debe atravesar con éxito para obtener virtudes positivas. No resolver cualquiera de estos obstáculos puede llevar a desarrollar una perspectiva negativa del mundo, lo que afectará aún más el crecimiento y desarrollo de una persona.

La teoría del desarrollo psicosocial de Erikson se basa generalmente en las interacciones sociales y los conflictos que surgen durante cada etapa del desarrollo. La teoría sugiere que exponer a una persona a la interacción social y una amplia gama de experiencias es importante para lograr resultados positivos en cada etapa.

Teoría de apego

Propuesta por otro notable psicoanalista, John Bowlby, la teoría del apego se ocupa principalmente de la necesidad de relaciones significativas tempranas en el desarrollo de un niño. La teoría afirma que estas relaciones ayudan al niño a formar vínculos con varias personas, lugares o cosas, y estos vínculos, a su vez, afectan en gran medida los patrones de desarrollo posteriores a lo largo de la vida del niño.

Esta teoría también sugiere que la necesidad de formar vínculos se desarrolla naturalmente en un niño como un instinto de supervivencia, y explica por qué un niño probablemente gravitaría más hacia relaciones que les brinden alguna forma de seguridad física o psicológica.

Teoria de aprendizaje social

Albert Bandura, uno de los pioneros en el campo de la psicología del desarrollo, creía que el desarrollo de un niño no proviene principalmente del aprendizaje a través de la experiencia directa, sino a través de modelos y observaciones simples. La teoría de Bandura sugiere que el aprendizaje se puede lograr de manera efectiva escuchando instrucciones sobre cómo realizar comportamientos u observando con atención a personas reales o ficticias que practican estos comportamientos.

Teoría del desarrollo cognitivo

El teórico suizo Jean Piaget sostuvo la opinión ahora ampliamente aceptada de que los niños piensan de manera muy diferente a los adultos. Y, por lo tanto, una función de los adultos y los cuidadores es proporcionar a los niños los materiales adecuados para ayudarlos a desarrollar habilidades de interacción y mejorar su capacidad para reflexionar sobre sus acciones.

Según Piaget, el desarrollo intelectual ocurre en cuatro etapas , cada etapa consta de habilidades que un niño debe dominar antes de pasar a la siguiente etapa. La finalización exitosa de cada una de estas etapas es necesaria para el desarrollo de procesos de pensamiento y comportamiento saludables.

Etapas de la vida en psicología del desarrollo

La psicología del desarrollo se ocupa igualmente del estudio del desarrollo en diferentes etapas de la vida. En cada una de estas etapas, naturalmente se espera que una persona atraviese un evento significativo.

1. Desarrollo prenatal

Esta es la primera etapa de la vida en la que tiene lugar la concepción y el niño comienza a desarrollarse. En este punto, los psicólogos del desarrollo se preocupan principalmente por los factores ambientales y nutricionales que pueden conducir a defectos de nacimiento, así como por factores como el uso de drogas por parte de la madre o enfermedades hereditarias que pueden afectar al niño en el momento del parto.

2. Primera infancia

La fase de la primera infancia trae cambios fenomenales en la vida y también es el punto de partida para eventos importantes como el aprendizaje del idioma, la obtención de cierto nivel de independencia y la observación de cómo funciona el mundo. En esta etapa, el aprendizaje ocurre a través de un proceso gradual, y los psicólogos del desarrollo se enfocan en ayudar al niño a lograr un crecimiento físico, cognitivo y emocional completo.

3. Infancia media

En esta etapa de desarrollo, se anima al niño a aprender más sobre las interacciones sociales fuera de la familia a medida que pasa por los primeros grados de la escuela. Aquí es donde los niños refinan sus habilidades motoras y comienzan a socializar con otros niños. La principal preocupación en la niñez media es asegurar que estas habilidades no se vean obstaculizadas por desafíos sociales, emocionales o de comportamiento.

4. Adolescencia

La fase de la adolescencia trae una transición completa a la pubertad, así como una mayor sensación de madurez e independencia. En esta etapa, es probable que un niño atraviese algún dilema psicológico como resultado del rápido crecimiento físico y mental, así como de influencias externas como la presión de los compañeros. Esto resulta en la necesidad de que el niño adquiera experiencias que le ayuden a formar una identidad única.

5. Edad adulta temprana

Los años veinte y treinta se conocen como la etapa de la adultez temprana. Aquí es donde una persona se encuentra en un pico psicológico, y el enfoque principal en esta etapa son los objetivos profesionales y la construcción de relaciones. Algunos que tienen dificultades para construir relaciones duraderas en esta etapa pueden tener problemas con los sentimientos de soledad.

6. Edad adulta media

Los años treinta y sesenta se conocen como la etapa de la edad adulta media, donde el envejecimiento se vuelve más notorio y las expectativas de vida de uno se reevalúan y pueden volverse más realistas. En esta etapa, muchas personas tienden a buscar un sentido de propósito y buscar formas de hacer contribuciones significativas a la sociedad.

7. Vejez

Esta etapa de la vida representa un momento en el que una persona se enfrenta a problemas físicos, mentales y emocionales relacionados con el proceso de envejecimiento. Las preocupaciones comunes en esta etapa incluyen problemas de salud física y deterioro mental.

Psicología del desarrollo y salud mental

Existe un vínculo definitivo entre la psicología del desarrollo y la salud mental, ya que las enfermedades mentales a veces pueden deberse a factores de riesgo de la niñez. La prevención de factores de riesgo evitables, como el consumo de drogas, puede reducir significativamente las posibilidades de desarrollar uncondición de salud mentalen las últimas etapas de la vida.

Los niños se desarrollan a ritmos variables, pero cuando un niño no puede alcanzar ciertos hitos, puede ser un indicador de una condición psicológica o deficiencia mental. En estos casos, se alienta a los padres y cuidadores a consultar a un psicólogo del desarrollo que trabajará en estrecha colaboración con el niño para determinar el grado del problema y encontrar formas efectivas para que el niño lo supere o lo maneje. La psicología del desarrollo también proporciona formas de manejar y controlar los desafíos cognitivos, conductuales y emocionales en adolescentes y adultos.