¿Qué es un terapeuta [psicoterapeuta]? - La definición completa

Actualizado el 30/11/2020

Los terapeutas, o psicoterapeutas, son profesionales de la salud mental con licencia que se especializan en ayudar a los clientes a desarrollar mejores habilidades cognitivas y emocionales, reducir los síntomas de enfermedades mentales y hacer frente a varios desafíos de la vida para mejorar sus vidas. Pero eso es solo el comienzo de lo que significa ser psicoterapeuta. Para comprender completamente lo que hace un terapeuta, es importante comprender varios enfoques terapéuticos, licencias y títulos.



Este artículo analiza cada parte de lo que son los terapeutas y lo que hacen. Siga leyendo si está interesado en trabajar con un terapeuta, convertirse en uno o simplemente aprender sobre la profesión.

Cómo definen los terapeutas lo que son y lo que hacen

Para comprender mejor qué es un terapeuta, hicimos la pregunta principal de este artículo a varios terapeutas dentro y fuera de la red Talkspace. Cada respuesta fue un poco diferente, pero juntas pintan una imagen de lo que es un terapeuta. Estas son algunas de las respuestas:

'Un terapeuta actúa como una persona auténtica, genuina y empática que es imparcial, comprensiva y puede brindar orientación objetiva y sin prejuicios, ayudando a los clientes con los cambios deseados y a lograr su máximo potencial'. -Kate Denihan, Terapeuta del espacio de conversación

Shannon McFarlin Terapeuta del espacio de conversación
Shannon McFarlin, terapeuta del espacio de conversación y directora de experiencia clínica

“Un psicoterapeuta es alguien que ayuda a otros a encontrar sus fortalezas y coraje para enfrentar y dar sentido a emociones y experiencias difíciles para que puedan aprender y prosperar en sus vidas” - Shannon McFarlin, Terapeuta de Talkspace

'Un psicoterapeuta es alguien que ofrece apoyo, consideración positiva, compasión, orientación, un nivel de responsabilidad, defensa a veces, un oído atento y un consejo clínico sólido'. - Candice Christiansen , CMHC

'Un ayudante capacitado clínicamente que utiliza un enfoque integrador para ayudar a otros a sanar' - Batalla de Shannon , LPC

'Para mí, un psicoterapeuta es una caja de resonancia objetiva, un cambiador de perspectiva, un cambiador de juego, un narrador de la verdad'. - Erika Martinez , Psy.D.

'Un psicoterapeuta es alguien que ayuda a las personas a recordar que son dignas'. - Neo perpetuo , Terapeuta

¿Qué hace un terapeuta?

Los terapeutas trabajan principalmente junto con los clientes, ya sea en persona o víaterapia en línea, para remediar los síntomas de su salud mental. Sin embargo, algunos terapeutas trabajan en un entorno de consultoría o investigación clínica.

Aquí hay una lista de servicios comunes que los terapeutas pueden ofrecer a sus clientes:

  • Escuchando
  • Analizando problemas actuales
  • Analizando la influencia del pasado en el presente
  • Clientes reconfortantes
  • Ayudar a los clientes sin el tipo de prejuicio que un amigo o familiar podría tener
  • Diagnóstico de afecciones de salud mental
  • Reducir los síntomas de la enfermedad mental
  • Ayudar a los clientes a controlar los síntomas de las enfermedades mentales
  • Ayudar a los clientes a cambiar comportamientos desadaptativos y patrones de pensamiento
  • Ayudar a los clientes a entenderse a sí mismos y a otras personas
  • Enseñar habilidades emocionales, cognitivas y comunicativas.
  • Enseñar a los clientes cómo resolver eficazmente los conflictos emocionales, relacionales y profesionales.
  • Guiar a los clientes a través de crisis como rupturas, abuso, pensamientos suicidas, dolor, trauma, infidelidad, agresión sexual y más.
  • Enseñar a los clientes cómo mejorar las relaciones actuales y construir nuevas.
  • Enseñar a los clientes habilidades de autoayuda como respiración profunda, meditación, ejercicios de pensamiento y más.
  • Ofrecer consejos y sugerencias no directivas (según el terapeuta)
  • Remitir a los clientes a psiquiatras, centros de salud mental o profesionales médicos si es necesario
  • Ayudar a los clientes a aprender a amarse y aceptarse a sí mismos
  • Reducir el estigma y la vergüenza de la terapia y las enfermedades mentales

¿Es un terapeuta lo mismo que un consejero, un psicólogo, etc.?

'Terapeuta' es un término que lo abarca todo y se refiere a psicoterapeutas, psicólogos y consejeros. En el contexto de trabajar con un cliente para mejorar su salud mental y su bienestar, todos estos términos tienen el mismo significado y, por lo general, son intercambiables.

Usar uno sobre el otro es una cuestión de preferencia. 'Consejero' y 'consejería', por ejemplo, son más comunes que 'terapia' y 'terapeuta' en ciertas partes del mundo.

Las personas a menudo usan estos términos indistintamente con 'terapeuta':

  • Consejero
  • Consejero de salud mental
  • Psicólogo
  • Psicoterapeuta (este término diferencia a los terapeutas de salud mental de los terapeutas físicos, ocupacionales, de masajes u otros tipos de terapeutas que no están en el campo de la salud mental)

Las diferencias entre algunos de estos términos radican en sus connotaciones además de trabajar con clientes. Mientras que 'terapeuta' tiende a referirse a alguien que trata a los clientes, un 'psicólogo' normalmente trabajaría en un entorno de investigación, así como con los clientes.

Algunos profesionales de la salud mental se llaman a sí mismos psicólogos simplemente porque prefieren el término. Su trabajo no es necesariamente diferente al de los terapeutas. Otros usan el término para enfatizar un trasfondo en investigación o su educación. Algunos psicólogos no dedican tiempo a trabajar con clientes y se centran únicamente en la investigación.

Los psiquiatras también pueden actuar como terapeutas. Son médicos capacitados y especializados en medicina de salud mental. Son el único tipo de terapeutas que están certificados para recetar medicamentos. No hay evidencia que sugiera que los profesionales que se identifican como terapeutas brinden una mejor atención que los profesionales que se identifican como psicólogos o psiquiatras. En la mayoría de los casos, cada uno de estos profesionales trabaja para abordar diferentes problemas a través de diferentes métodos.

¿Qué es el salario de un terapeuta?

El rango del salario de un terapeuta varía según el nivel de educación, las credenciales adicionales, la ubicación, los tipos de clientes que ven y el entorno en el que trabajan. El punto más bajo está alrededor $ 30,000 al año y el más alto supera los $ 129 000. Un terapeuta con un doctorado. en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, ganarían mucho más que sus pares con solo una maestría en una ciudad pequeña.

¿Qué tipo de educación y licencias necesita un terapeuta?

Licencia de terapeuta de Noor Pinna

Todos los terapeutas deben haber completado una maestría y estar autorizados por las juntas estatales para ejercer legalmente la psicoterapia. Hay varios tipos de licencias, y cada una especifica un servicio que el profesional puede brindar. Estas licencias son proporcionadas por el estado e incluyen lo siguiente:

  • Doctor en Psicología [Psy.D.]
  • Trabajador social clínico con licencia [LCSW]
  • Terapeuta Matrimonial y Familiar Licenciado [LMFT]
  • Consejero autorizado de salud mental [LMHC]
  • Consejero profesional autorizado [LPC]

Estas licencias permiten a los terapeutas practicar psicoterapia solo en el estado o estados en los que tienen licencia. Sin embargo, la licencia les permite practicar la terapia en línea y trabajar con clientes en cualquier país extranjero a través de una modalidad de terapia en línea.

Algunas de las licencias de trabajo social plantean el problema de las similitudes entre un terapeuta y un trabajador social. Ambas profesiones implican ayudar a las personas a vivir una vida mejor, pero existen diferencias clave entre ellas.

Los terapeutas tienen experiencia clínica y también pueden servir como trabajadores sociales. Por otro lado, los trabajadores sociales no tienen experiencia clínica ni una licencia de terapeuta y, por lo tanto, no pueden trabajar como terapeutas.

¿Dónde trabajan los terapeutas?

Con algunos tipos de profesionales, es fácil imaginar dónde trabajan. Los abogados suelen trabajar en bufetes de abogados, los agentes de policía trabajan en una comisaría de policía y en su zona, y los médicos atienden a los pacientes en los hospitales.

Con los terapeutas, es más difícil porque pueden trabajar en varios lugares, según su línea de trabajo y los tipos de clientes que ven. Estas son algunas de las ubicaciones más comunes y una descripción del tipo de trabajo que hacen los terapeutas allí:

  • Centro Comunitario: trabajar con clientes de ciertas comunidades desfavorecidas o con grupos que luchan con problemas como la adicción
  • Hospital: tratar a clientes con problemas graves de salud mental que requieren hospitalización o brindar apoyo de salud mental a pacientes del hospital con problemas médicos
  • Clínica de salud mental: centros y clínicas financiados por el gobierno federal que brindan atención de salud mental gratuita o con descuento
  • Instalación militar: Ayudarpersonal militarlidiar con el estrés y el trauma ocupacional o relacionado con el combate
  • En línea:terapia en líneapermite a los terapeutas hacer su trabajo en cualquier lugar y en cualquier momento
  • Practica privada: tratar a varios clientes desde una ubicación física específica
  • Hospital psiquiátrico: tratamiento de pacientes con enfermedades mentales graves que les han impedido llevar una vida normal
  • Escuelas y Universidades: trabajar con los estudiantes en el campus para apoyar su transición a la universidad, el estrés académico y ayudar con las condiciones de curación mental
  • Lugar de trabajo: algunas empresas y organizaciones contratan terapeutas para trabajar con sus empleados. La investigación ha demostrado que una sólida salud mental de los empleadosaumenta la productividad.

Conceptos erróneos sobre lo que es un terapeuta

Para comprender completamente qué es un terapeuta, necesitamos hablar sobre lo que no es un terapeuta. Existen muchos conceptos erróneos sobre lo que significa practicar psicoterapia. A continuación, se muestran algunos conceptos erróneos comunes:

Concepto erróneo: un terapeuta es como un amigo al que pagas para que te escuche

banco de amigas no terapia

Pensar que un terapeuta es solo un amigo de alquiler descuenta la cantidad de educación y capacitación que completan los terapeutas para que puedan mejorar la salud mental de los clientes. La mayoría de los terapeutas tienen alrededor de seis años de educación. Muchos tienen décadas de práctica trabajando y ayudando a los clientes.

Concepto erróneo: un terapeuta le dice qué hacer

La mayoría de los terapeutas no le dirán qué hacer. No son como entrenadores deportivos para tu vida. No se sientan al margen y gritan instrucciones.

Los terapeutas trabajan con los clientes para brindarles las habilidades necesarias para vivir una vida mejor y tomar decisiones positivas para prevenir una recaída. Se supone que trabajar con un terapeuta le permitirá afrontar sus problemas por sí mismo, en lugar de hacer que dependa de ellos para recibir apoyo.

Concepto erróneo: un terapeuta puede leer la mente

Los terapeutas no intentan adivinar lo que estás pensando o meterse en tu cabeza.

Su terapeuta estará interesado en lo que usted piensa porque está tratando de ayudarlo. El proceso de la psicoterapia requiere que comparta detalles sobre su vida y sus luchas diarias para poder avanzar y resolver sus problemas. Solo saben lo que compartes con ellos y eso es también lo que los hace diferentes de tus amigos o seres queridos. Cuanto más comparta con su terapeuta, más fuerte será el vínculo que forjará y más avanzará en los problemas con los que necesita ayuda.

La definición de psicoterapeuta ha cambiado desde Freud y sigue cambiando

freud mirando hacia atrás

Sigmund Freud fue el primero en aplicar el estudio científico a la salud mental y desarrolló el psicoanálisis y otras teorías para el tratamiento de los síntomas de la salud mental. Pero la postura de Freud mantenía que los terapeutas y psiquiatras eran médicos cuyo único papel era el de tratar las enfermedades mentales, que no es necesariamente la definición con la que estamos familiarizados hoy, donde los terapeutas pueden estar tan presentes para brindar apoyo cuando las cosas van bien como cuando. no lo son.

La terapia ha evolucionado mucho desde Freud, y la psicoterapia se ha vuelto más prominente y sostenible que las teorías y la práctica del psicoanálisis de Freud. Desde entonces, ha habido un cambio en la profesión, que ahora pone más énfasis en el bienestar integral del cliente que solo en sus síntomas inmediatos. Enfoques de terapia centrada en el cliente, como Carl Rogers Su trabajo, centrándose en la experiencia humana y como expertos en sus propios problemas, en lugar de simplemente en sus síntomas. Hoy en día, la mayoría de los terapeutas utilizan un enfoque integrado que trata las enfermedades mentales, los enfoques psicoterapéuticos más comunes incluyenterapia de conducta cognitiva, terapia humanista , yterapia conductual dialéctica.

El término “terapeuta” también varía individualmente entre terapeutas ya que cada terapeuta contribuye a una definición de la profesión en constante expansión y evolución. “Al principio, todo se trataba de ayudar a las personas a resolver problemas”, dijo la terapeuta Perpetua Neo. 'Lo abordé en un sentido práctico'.

A lo largo de los años, la práctica de Neo ha cambiado para incluir también ayudar a las personas a aceptarse a sí mismas y a desarrollar un sentido de autoestima. Ella cree que su enfoque de la terapia seguirá evolucionando a medida que crece junto a sus clientes.

A medida que Neo y miles de otros terapeutas en todo el mundo continúan evolucionando su enfoque personal de la terapia y expandiendo la gama de servicios disponibles para los clientes, el término “terapeuta” seguirá adquiriendo más significado. No obstante, los avances tecnológicos también están ampliando la definición de lo que significa ser terapeuta, con el advenimiento de la terapia en línea como una intervención psicoterapéutica eficaz.

Durante muchas décadas, ser terapeuta solo significó reunirse con un cliente en persona y usar comunicaciones verbales para abordar su condición. Hoy en día, la terapia en línea permite a los terapeutas comunicarse con los clientes en cualquier lugar y en cualquier momento. Talkspace permite a los terapeutas enviar mensajes a sus clientes, ofreciendo varios tipos de terapias a través de mensajes de texto, video o audio, e incluso programar sesiones de video en vivo.

A medida que la tecnología y el campo de la psicoterapia continúan evolucionando, la definición y el alcance de lo que hace y cómo un “terapeuta” continuará expandiéndose. Sin embargo, una parte del papel de un terapeuta siempre será fundamental: ayudar a los clientes a vivir una vida mejor.

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