¿Cuál es la diferencia entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico?

Actualizado el 20/11/2020

Conocer la diferencia entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico es más que una cuestión de semántica: puede moldear el curso de su salud mental. Si no sabe cuál está experimentando, será difícil encontrar el tratamiento adecuado o desarrollar técnicas de relajación y habilidades de afrontamiento útiles. Puede perder el tiempo abordando los problemas incorrectos.



Al comprender los síntomas de los ataques de ansiedad frente a los ataques de pánico, puede abordar de manera más eficiente su salud mental y los problemas detrás de los ataques. Comencemos por comprender el más confuso de los dos: los ataques de ansiedad.

¿Qué son los ataques de ansiedad? - Términos clínicos frente a términos coloquiales

'Ataque de ansiedad' no es un término clínico oficial. El última edición del “Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales ”[DSM-5], un libro que sigue la gran mayoría de los profesionales de la salud mental, no lo incluye (nos aseguraremos de actualizar este artículo si ese hecho cambia durante el próximo lanzamiento del DSM). En cambio, el término 'ataque de ansiedad' es una frase coloquial acuñada por quienes padecen ansiedad.

La definición de un ataque de ansiedad

'Ataque de ansiedad' es en realidad un término coloquial que las personas que sufren de ansiedad crearon para describir períodos de ansiedad intensos o prolongados. Aunque un ataque de ansiedad es más intenso que un simple sentimiento de ansiedad, no es tan severo como un ataque de pánico.

Las personas comenzaron a usar el término porque sentían que la ansiedad atacaba su vida al interrumpir períodos de calma, según el terapeuta. Helen Odessky , autor de ' Evite que la ansiedad lo detenga . ' Muchos clientes usaron el término en terapia, por lo que los profesionales de la salud mental se dieron cuenta y comenzaron a formar definiciones más detalladas.

La definición y distinción entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico se ha vuelto más clara y refinada con el tiempo. No obstante, todavía no existe una definición oficial de un ataque de ansiedad.

Al realizar investigaciones, entrevistar a expertos en ansiedad y comparar definiciones de varias partes con experiencia clínica, formulamos una definición clara:

Síntomas de un ataque de ansiedad.

Un ataque de ansiedad es un período de ansiedad intenso y / o prolongado. Un ataque de ansiedad se siente más severo que la simple sensación de ansiedad, pero menos severo que un ataque de pánico. Puede durar desde minutos hasta horas, incluso días y semanas.

Un ataque de ansiedad puede incluir uno o más de los siguientes sintomas :

  • Inquietud, sensación de agotamiento o nerviosismo
  • Se fatiga fácilmente
  • Dificultad para concentrarse o tener la mente en blanco
  • Irritabilidad
  • Síntomas físicos como tensión muscular.
  • Dificultad para controlar las preocupaciones.
  • Problemas para dormir (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, o sueño inquieto o insatisfactorio)

Terapeuta Ginger Poag definió un ataque de ansiedad como 'un período de aprensión sobre posibles eventos futuros'. A veces, un ataque de ansiedad es el preludio de un ataque de pánico.

'He tenido pacientes que han experimentado un ataque de ansiedad en su camino al aeropuerto porque han tenido un ataque de pánico en el avión', dijo Poag.

A diferencia de los ataques de pánico, los ataques de ansiedad no son necesariamente signos de un trastorno de ansiedad. La ansiedad es una respuesta natural a ciertos estímulos o situaciones, y los ataques de ansiedad son solo formas más intensas de esa emoción.

Los ataques de ansiedad a menudo causan patrones de evitación o precaución excesiva, dijo terapeuta Emma Levine . Por ejemplo, alguien que ha experimentado ataques de ansiedad debido aansiedad socialpodría evitar los lugares o situaciones que lo han puesto ansioso.

¿Cómo se sienten los ataques de ansiedad?

Los ataques de ansiedad pueden hacer que se sienta inquieto, agotado o nervioso, fatigado, o puede experimentar síntomas físicos como tensión muscular. Otros síntomas pueden incluir dificultad para concentrarse, sentirse irritable o tener problemas para dormir. Un ataque de ansiedad puede ser aterrador; puede ser tan aterrador que incluso podría hacerte pensar que vas a morir. Tenga la seguridad de que los ataques de ansiedad no son peligrosos y la sensación desaparecerá.

Hasta que pase, es posible que experimente algunos de los síntomas inquietantes que se comentaron anteriormente. Es importante recordar que lo que está sintiendo es temporal, sepa que lo superará. Aunque puede ser extremadamente incómodo en el momento, recuperará la compostura lo suficientemente pronto. Algunas estrategias de afrontamiento que se pueden emplear durante un ataque incluyen respirar profundamente a través del estómago y hablar en voz alta consigo mismo. Ambos tienen un efecto calmante sobre la oleada de pánico irreprimible y la respiración estresada que puede sentir durante un ataque.

La definición de un ataque de pánico

Los ataques de pánico son fáciles de definir porque hay una consenso clínico sobre la definición .

Aquí hay un definición oficial del DSM :

'Un ataque de pánico es un episodio repentino de miedo intenso que desencadena reacciones físicas graves cuando no existe un peligro real o una causa aparente'.

Síntomas de ataque de pánico

A veces, quienes padecen ataques de pánico piensan que están sufriendo un ataque cardíaco porque la sensación puede ser muy abrupta y abrumadora. Algunos se apresuran al hospital o llaman al 911 porque no se dan cuenta de que en realidad es un ataque de pánico, que pronto desaparecerá. Por lo general, tienen al menos algunos de los siguientes síntomas que duran de 10 a 15 minutos:

  • Sensación de muerte o peligro inminente
  • Miedo a perder el control o morir.
  • Frecuencia cardíaca rápida y palpitante
  • Transpiración
  • Temblores o temblores
  • Dificultad para respirar u opresión en la garganta.
  • Escalofríos
  • Sofocos
  • Náusea
  • Calambre abdominal
  • Dolor de pecho
  • Dolor de cabeza
  • Mareos, aturdimiento o desmayo
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Sensación de irrealidad o desapego.

Con los ataques de pánico, las personas suelen tener una sensación de amenaza inmediata, dijo Levine. Esto hace que respondan pidiendo ayuda o tratando de escapar de cualquier situación en la que se encuentren.

A veces, las personas solo tienen uno o dos ataques de pánico en sus vidas. Por lo general, ocurren bajo cantidades extremas de estrés o presión.

Trastornos de pánico

Experimentar repetidamente ataques de pánico suele ser un síntoma de trastorno de pánico . Si cree que tiene un trastorno de pánico, consideretrabajar con un profesional de la salud mentalpara aliviar algo de la carga. Ver a un terapeuta, ya sea en persona oen línea, también será una buena manera de procesar su ansiedad y aprender valiosas técnicas de relajación.

Ciertos eventos traumáticos pueden eventualmente hacer que alguien desarrolle un trastorno de pánico. Por ejemplo, la terapeuta Shannon Nuñez, quien también es directora clínica de la Camino a la esperanza centro de tratamiento de adicciones, ha trabajado con clientes que desarrollaron un trastorno de pánico después de presenciar muertes repentinas. Ser testigo de una muerte súbita es tan traumático que puede hacer que las personas sientan que pueden morir en un momento y en cualquier momento, provocando ataques de pánico.

Ataque de ansiedad versus ataque de pánico: un resumen de las diferencias

Si bien distinguir los ataques de ansiedad y los ataques de pánico puede ser confuso, la siguiente tabla lo ayudará a comparar y hacer referencia rápidamente a las diferencias clave entre un ataque de ansiedad y un ataque de pánico.

Por qué necesitamos asegurarnos de que las personas comprendan la diferencia

Al realizar la investigación para este artículo, nos encontramos con más de una docena de profesionales de la salud mental que creían erróneamente que los términos 'ataque de ansiedad' y 'ataque de pánico' eran sinónimos. Eran profesionales con licencia, pero ninguno tenía especialidad en ansiedad. Debido a que 'ataque de ansiedad' no es un término clínico, asumieron que era sinónimo de 'ataque de pánico'. Esto hizo que usaran los términos indistintamente, lo que a menudo puede confundir aún más el problema.

Las personas que se enfrentan a ataques de ansiedad o de pánico suelen cometer errores similares. Algunos sufren ataques de pánico, pero utilizan el término 'ataque de ansiedad' para describir sus síntomas y viceversa.

Esta confusión es la razón por la que los clientes potenciales de terapia y otras personas que sufren de ansiedad necesitan informarse más sobre el tema o trabajar con un especialista en ansiedad que realmente comprenda las diferencias. Si no comprende los términos y sus diferencias, podría terminar tratando un trastorno de pánico que en realidad no tiene. En el peor de los casos, incluso podría volverse dependiente de un medicamento que no necesita. Por eso es vital buscar información sobre su afección específica y trabajar con alguien que conozca los desafíos que presenta su afección única. ¡Con suerte, este artículo ha sido útil para arrojar algo de luz sobre las diferencias entre estos términos similares!